The Nikkor 35mm f/1.8 lens

Nikkor 35mm f/1.8 lens Review

Pure bokeh power. And everyone knows that bokeh is a magical word. Photographers love it, bloggers love it and I just can’t get enough of it. For my 22nd birthday, my boyfriend and his parents bought me the Nikkor 35mm F/1.8 lens and a Rocketfish filter to keep the lens clean. I have to be truly honest with you guys: I already received my gift in March, and the photos from above stem from the day that I opened my present. In early Spring, the backyard of my boyfriends parents house turns into a gorgeous place full of blossoms, as they have two tall cherry trees near the back fence. Ideal for testing out this new lens! And boy oh boy was I surprised to see the huge amount of shimmer-y goodness when I uploaded the photos to my computer. I love this lens!

I’ll make an even bigger statement: I even love it more for non-outfit photography than the 50mm. Bought at Best Buy, this lens truly is a best buy so far, photography-wise. But why did I place this lens on my wishlist when I already own a 50mm? First things first! The Nikon D3100 is not a full frame camera. In fact, the sensor is 1.5x cropped, meaning that the 50mm lens that I have had for two years actually shoots photos in a 75mm frame. The 35mm I have now approaches an actual 50mm frame. The smaller the number of mm, the more of the environment you can fit into a photograph. If you take a photo of let’s say a blooming tree with a 50mm  on a cropped sensor camera, you wouldn’t be able to get the full tree in the frame of the photo, unless you stand a good distance away from it, and that means less detail, less bokeh and usually a less appealing composition as well. With my 35mm, which is then actually a 52 (are you still following this?), I can get the whole tree into my frame while still standing close enough to the tree to get sharp details, a decent amount of cristal clear bokeh and I can play around a little more with the general composition as well, making for a more attractive picture.

For outfit shoots, a large frame is not really necessary, because you’d usually want the focus of the photo to be on you and your outfit! So far, I’ve tried shooting 2 outfits with the 35mm and as far as this type of shoot goes, this lens doesn’t add much value when you already have a 50mm in your collection. Just like the 50mm that I have, it has a maximum aperture of F/1.8 meaning that this specific 35mm catches exactly the same amount of light and blurs the background of an outfit photo in exactly the same way as my trusty 50mm does. The only possible advantage it seems to have on the 50 is that when travelling, you can show a little from the environment (albeit blurred) in the background of your outfit photo.

Then what do I use it for? Travel photography! I love prime lenses (lenses that cannot zoom, basically), because they are a little faster, usually a lot lighter to carry and require you to move around your subject to find that perfect angle. There’s more advantages, but they’re rather technical so I’ll spare you those! Because prime lenses cannot zoom, often people leave them aside when they travel, but when I was in Paris last week the only gear I carried with me were my two primers! The 50mm (or 75, haha) generally has a too small frame to use when shooting streets, buildings, parks, open spaces and the like. It is, however, perfect for taking a snap of your dinner, a painting in a gallery, document your shoplog or any other detail you’d like to capture. I used mine in Paris to take photos of the love locks on one of the bridges for example. The 35mm proved its qualities for all the rest. The Notre Dame was a bit too high still, but all other buildings and structures that I wanted to shoot fit into the 35mm frame perfectly! Furthermore, I also took the 35 out on a recent trip to Haspengouw, which is a region in Belgium about which I wrote a post last year and I also tried making portraits of our German Shepard to see how the lens handles those (the portraits, not the dog of course).

Overall I’m very, very happy that I added this lens to my collection. It’ll go everywhere with me this summer and I hope to report back about our adventures together to you guys! I hope you learned something from – or simply enjoyed this post. I wrote it mainly because some of you asked questions about the lens after I posted a picture of it on my Instagram in March. Instagram is a bit devious to reply by, so I thought a post would be the best solution as I also really wanted to show you this first set of photos I made with my new precious. Yes, I still call my camera gear my precious. I can even say that with a Sméagol voice. And with that, I think it’s time to conclude this post…before it gets even more awkward, you know… !

PS: I multiplied my mm by 1.5 because I use a Nikon APS-C camera, which has a crop factor of 1.5.
PPS: I am aware that not only the amount of mm should be multiplied by the crop factor, but also the aperture (F/1.8). Sensor size does not only affect the frame of the photo, but also the amount of light that gets registered. My f/1.8 lenses equal an f-stop of 2.8 on a full frame camera.

Nikkor 35mm f/1.8 lens Review
Nikkor 35mm f/1.8 lens Review
Nikkor 35mm f/1.8 lens Review
Nikkor 35mm f/1.8 lens Review
Nikkor 35mm f/1.8 lens Review
All images shot with a Nikon D3100, in aperture priority mode on ISO 100 and with an 1.8 aperture


  1. 1 May 2014 / 19:43

    The shots are great! The flowers are simply beautiful!

  2. 1 May 2014 / 19:49

    Mooie experimentjes al! Staat ook op mijn wishlist maar voorlopig ben ik super tevreden van mijn 50 mm

    • 2 May 2014 / 18:27

      Ik ken het. Mijn 50mm blijft eerste keuze voor product- en outfitfoto’s. Voor events is deze 35mm handiger! xo

  3. 2 May 2014 / 01:11

    Ah these pictures turned out so pretty! I’m definitely jealous of your new lens. I have a 50mm but would love to add a different prime lens to my collection.

  4. 2 May 2014 / 01:39

    Lots of words that I don’t understand yet because I’m waiting to get my first DSLR in June for my birthday! I’m excited to use it and get used to it and finally understand all the photography lingo! These photographs are stunning!

    • 2 May 2014 / 18:27

      Happy to read this Sara! Getting a DSLR is super exciting, I remember well the day I got mine! I was out the door the next day to shoot and test all of it’s functions. The jargon came later, haha. I wish you good fun experimenting with yours next month ^^ xo

  5. 2 May 2014 / 09:14

    Supergoed artikel! Dit heeft me echt geboeid van begin tot einde. Ik wist niet dat het feit dat je geen full-frame camera hebt ook verschil maakt in het effect van de lens. Heel interessant!

    Ik heb een 50mm 1.8 en ik vraag me af of het verschil met de 1.4 goed te merken is. Over het algemeen ben ik er zeer tevreden over. Op reis gebruik ik toch nog altijd mijn 18-105mm lens. Ik beklaag het me soms wel omdat het een serieus gewicht is om mee te slepen, maar ik vind dat m’n 50mm me echt veel te weinig mogelijkheden geeft naar het fotograferen van gebouwen en dergelijke. Dus mijn shouders hebben weer mogen afzien in Stockholm, maar ik ben wel tevreden met het resultaat 😀

    Ohja en de volgende keer als je in Haspengouw bent stuur je iets he! 😀

    X Sara

    • 2 May 2014 / 18:25

      Dankjewel! Jaja, de cijfertjes op je lens zijn (bijna) altijd van toepassing op een full-frame, ook al heb je een cropped sensor camera. Een beetje bedrog door de fabrikanten, want wie er niet bij stilstaat verwacht dus dat de aangegeven frame en de f-stop op de lens ook de werkelijke waarden zijn, en dat is niet altijd zo.

      Het verschil tussen f/1.8 en f/1.4 is maar 0.4x meer blur en lichtinval, en ikzelf vind het verschil niet altijd merkbaar. Bij outfitfoto’s is het verschil nog wel te zien 🙂 Dus als het voor blog-doeleinden is kan je prijs overwegen denk ik. Het prijsverschil tussen een f/1.8 en een f/1.4 lens komt trouwens niet enkel door de 0.4x grotere f-stop, maar ook omdat de f/1.4 lenzen uit beter materiaal gemaakt zijn (bij Nikon toch!). Steviger metaal, bredere rubberen ring om mee scherp te stellen, enzovoorts! ^^

      PS: Zal ik doen! 😉 Ik zag jullie check-ins op Foursquare, haha!

  6. 2 May 2014 / 10:16

    hehe, although the camera talk was a little over my head I love the photos! they are beautiful and it’s great you are so happy with your new lens! 🙂

    Away From Blue

  7. lippylash
    2 May 2014 / 14:23

    Ooooh prachtig! echt zalig cadeau!

  8. 3 May 2014 / 05:40

    Glad you like it so much 🙂

    These are gorgeous photos.

  9. 3 May 2014 / 11:51

    Ik heb niet zoveel verstand van lenzen of fotografie (altijd lerende) maar het ziet er echt mooi uit. Als ik ooit overstap naar aan spiegelreflexcamera hoop ik net zulke mooie foto’s te trekken als jij 🙂

  10. Ira
    4 May 2014 / 21:14

    Amazing pics! So pretty:)

  11. 8 May 2014 / 20:35

    so beautiful! wish we still had flowers blooming here

    xo jac

  12. 11 May 2014 / 16:05

    Ik heb dezelfde camera als jou, en ik wist hier allemaal niets over, haha! 😀 Ik heb ook een 50mm lens, en ik gebruik hem vaak voor product fotografie, maar voor bijvoorbeeld events vind ik die heel lastig… Welke lens gebruik jij trouwens voor events?
    Nu heb ik weer veel bijgeleerd op deze zondag namiddag 😉

    • 11 May 2014 / 17:47

      Sinds ik mijn 35mm heb, gebruik ik die 🙂 Daarvoor nam ik altijd de saaie 18-55 lens die ik bij mijn camera kreeg mee. Eigenlijk zijn ze geen van beide ideaal, maar de 35 doet zijn job en beter dan de kitlens ^_^

  13. 11 May 2014 / 16:07

    Hahaha ik zei dit net allemaal tegen mijn vriend (die fotografie heeft gedaan) en hij zei: “ik heb u dat al eens uitgelegd, maar naar mij luister jij niet, en naar Nikki blijkbaar wel! :D”

  14. 27 June 2014 / 11:45

    Ik hou toch nog altijd van mijn zoom-lenzen hoor 🙂 maar ik snap het op een cropped sensor dat je graag uitbreidt naar meer in je beeld zeker op reis! Ik kan niet meer zonder mijn 24mm uiterste zoom-functie nu! Alhoewel de breedhoek niet altijd gewenst is 😉 Als ik zou uitbreiden zou ik eigenlijk eerder voor een 85mm prime gaan, ik hou wel van die afstand voor zowel outfits als beauty shots.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.